豪撒一千五百萬只為一把鍵盤!i-Rocks 艾芮克與台灣開關老廠攜手打造世界第一「台灣自有軸」!

by 陳寗
2016.05.22 10:31PM
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是豪撒一千五百萬只為一把鍵盤!i-Rocks 艾芮克與台灣開關老廠攜手打造世界第一「台灣自有軸」!這篇文章的首圖

現在說到機械鍵盤,我想對於絕大多數的使用者來說,以德國 Cherry 青軸、茶軸、黑軸 ... 等鍵盤軸(機械鍵盤的「按鍵」)所組裝的鍵盤絕對是追求「品質」的首選。由於在二十多年前受到薄膜鍵盤的襲擊,導致當時的第一大機械鍵盤軸廠 ALPS 宣布停產,使得原先為避開 ALPS 高市佔而往伺服器、工業電腦等小眾發展的德國 Cherry 反而在薄膜鍵盤攻佔個人電腦鍵盤市場的慘劇下沒事,得以持續至今。

時過境遷,當時的小廠已經搖身一變,成為現在所有人購買「機械鍵盤」時追求的最高等級產品,而由 Cherry 自行生產的完整鍵盤產品更是能輕易開出四五千、甚至更高的高價亦有人買單!

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上圖:這是我的 Filco 鍵盤,裡面用的就是德國 Cherry 青軸

在這樣的市場環境下,絕大多數的鍵盤廠商都會選擇直接跟德國 Cherry 採購鍵盤軸,再自行設計鍵盤外觀、特色並組裝成成品販售,這樣不僅能快速造出屬於自己品牌的機械鍵盤搶佔市場(近年有大量電競廠商投入競爭),同時也能大幅縮減為自己品牌導入機械鍵盤所需花費的成本與時間。

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在這樣的市場氛圍下,任何想要自行投入研發、生產鍵盤軸的行為都是相當不智的,先不說因為自行研發鍵盤軸而造成公司產品推出的延宕,光是為了鍵盤軸而投入的金錢、時間更是難以估計,幾乎是不可能會有廠商去做這樣的「傻事」。

不過今天介紹的兩位老闆 —— 台灣 i-Rocks 艾芮克林總(上圖右)與台灣三十年開關製造老廠陳總(上圖左),就是憑著一股「台灣一定做得到」的傻勁,豪擲新台幣一千五百多萬(累積至目前為止的數字,以後還會增加)元的資金、並調用公司內部所有資深工程師投入計畫,希望能打造能大幅超越現今大多數廠商的全新機械鍵盤軸:i-Rocks 軸

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那麼第一個問題就來啦!到底這兩位老闆是何方神聖,能自主研發機械鍵盤軸這種過去由日本與德國領導生產的產品呢?

這個故事就得從上世紀八零年代到九零年代的市佔第一、一代霸者「ALPS 軸」說起了,在當時日本 ALPS 公司推出了橫掃全球個人電腦鍵盤市場的 ALPS 軸,許多廠商都用她家的開關來做成自己的產品,就連宏碁 Acer 都有出過使用 ALPS 軸的個人電腦用鍵盤。這情形就好像今天大家都拿 Cherry 的軸來做產品一樣,當時幾乎高水準的產品都是用 ALPS 軸製造的。

但這就出現一個問題了:ALPS 軸日本生產肯定很貴,那便宜的產品怎麼辦呢?其實很簡單,就是台灣出現一堆製造相容產品的廠商,開始生產跟 ALPS 軸擁有同樣鍵帽固定方式、同樣腳位定義的相似產品,再加上後期 ALPS 原廠也與台灣廠商合作在台生產,因此台灣出現了一大堆有能力生產 ALPS 形式鍵軸(台灣玩家稱為「ALPS 軸類」)的工廠。

註:關於 ALPS 軸有很長很長的故事,我的下一篇文章就是要介紹他!

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雖然說是「相容品」,但其實還是有小部分廠商能做出品質直逼 ALPS 原廠、甚至在特定方面超越原廠產品,例如上圖這把鍵盤中使用的鍵軸,就是被玩家稱為「淡黃軸」的台灣製 ALPS 軸類產品,當時有兩把有名的鍵盤「小恐龍」、「斑馬」都是使用這顆台灣廠商出品的傳奇鍵軸,且不少留存到今天都還能正常運作(這些鍵盤都大約二十多歲了)!

說到這裡,我想大家應該就能理解為何台灣會有廠商具備研發鍵軸能力了吧?就是因為二十多年前台灣就是世界鍵軸的主要產地啊!而今天介紹的這位鍵軸廠老闆陳總,更是當時那小部分能生產品質直逼 ALPS 原廠的優秀廠商,三十多年的開關製造經驗讓陳總掌握台灣最豐富的相關資源與技術,要研發超越 Cherry 的鍵軸,對陳總來說只是願不願意做的問題而已!

順帶一提,剛剛提到的那顆傳奇鍵軸「淡黃軸」,就是陳總的作品。

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很多人會說「什麼願不願意做?根本就是矯情!做不出來的藉口!」。

說真的,台灣有非常多技術獨步全球的廠商,像是我以前介紹過的濾鏡廠 STC、新創藍牙喇叭廠陽泰 Yanotouch、新創居家監控 Beseye,這些都是你可能從未聽過,但實際上卻是在全球產業鏈中佔有重要地位、或是握有重要核心技術的「台灣廠商」。如果你有注意科技產業資訊,就會知道台灣有特斯拉電動車的馬達製造商、法拉利的輪圈製造商、戰機客機的螺絲製造商 ... 這樣你還覺得台灣沒有高技術力嗎?

既然有高技術力,為何我會說陳總只差在願不願意做、而不是有沒有能力做?

這問題的答案其實很現實 —— 做這東西很難回收成本。

本文的標題已經明確說了,這顆 i-Rocks 軸截至目前為止已經投入超過一千五百萬台幣的研發經費,還不包括兩家公司為了研發這顆軸所犧牲的機會成本,再加上往後的持續研發更新,勢必投入的成本只會更多而不會更少。但反過來看機械鍵盤的銷量,平均一把鍵盤一百多顆軸的用量,再乘上那少得可憐的機械鍵盤銷量 ...

我想這研發經費有多麼難回收,我就不用多說了吧?因此我文章開頭就強調,開發這顆 i-Rocks 軸除了那股「我就是要做出來」的傻勁之外,真的沒有其他的理由了。要賺錢,去做薄膜鍵盤快得多;要機械鍵盤,全用 Cherry 軸輕鬆搞定,還不需要煩惱宣傳!自己做軸,你說是為了賺大錢,我只能跟你說:你真的想太多了。

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說完了那麼長的故事,我們把重心回到 i-Rocks 軸上吧!關於這顆軸的詳細資料,大家可以先看鍵神奕之華寫的超~長一萬兩千字小論文等級業配文,你會獲得很詳細的資訊。不過我一向不喜歡寫那麼多細節,所以我就把我認為是重點的重點跟大家說明吧!

首先,我猜大家一定會有的第一個問題會是:這麼簡單的東西要花一千五百萬來開發?說笑吧!

這裡我必須先說明,這顆軸雖然說是參考了 ALPS 軸的設計,但實際上嚴格來說還是完全從零到有的「重新開發」。從外殼的結構、材料、再到內部的鍵軸專利設計、金屬彈片等等,都是陳總重新打造的產品,光是不斷反覆開模的費用就不知燒了幾百萬,更不用說為了讓鍵軸擁有超過千萬次觸發壽命而重新開發的特殊塑膠原料,這些不說技術,光是耗掉的原料就是滿滿的錢啊!

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在這顆 i-Rocks 軸裡充滿了各種陳總的巧思與專利設計,舉例來說,在上圖中可以看到每個鍵軸的軸心(就是觸發按鍵的軸心)左右兩端都有一個灰色的環,就是陳總改善鍵盤按鍵觸發時撞擊底板形成噪音的神來之筆,因為解釋很麻煩,所以請大家看一下這個小短片:

簡單說呢,就是過去 Cherry 或任何其他軸都會在按下按鍵時撞擊底板,造成各種因底板材質而異的噪音,有些組裝品質不良的鍵盤更是會出現撞擊音比鍵軸聲還大的問題。此外,即便是 Cherry 自己的鍵盤,在無聲軸如黑軸上,也還是會出現鍵軸撞擊底板的噪音,這問題在講求「清脆聲響」的青軸上也會造成聲音混雜的問題。雖說噪音並不算是什麼大問題,但對於追求極致手感的玩家來說,這些小問題就都是大問題了!

就好像有人會嫌新單眼相機快門聲難聽、或是一定要雙 B 車關門聲才高檔,這很單純就是一個爽度問題而已。

不過陳總畢竟是要追求最完美鍵軸的人,因此對於這小到不能再小的問題,他還是硬給他弄出了一個新專利來,而這專利就是上面介紹的減振圈,用以吸收鍵軸按下時撞擊產生的聲響,讓無聲鍵盤真正無聲、青軸鍵盤真正清脆。

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除了鍵軸敲擊聲之外(這很重要很重要很重要),鍵盤本身觸發彈片的材質與結構也是精挑細選、經過超大量的試製、測試、重製之後才定案的。

光是在結構上,陳總就採用了全新專利的三爪式結構以提升壽命,內部觸點彈片的角度也不斷調整,材質部分更是在測試之後直接選用了 304 不鏽鋼、特殊合金接點等高單價材料來製作,一切都是為了完美的手感、以及真正「超長」的壽命。

下面這則影片是 i-Rocks 軸測試壽命的示範影片,根據原廠表示,這個測試目前已經不間斷進行七個月了!這是因為即便一秒按一下,一個月也才按兩百五十萬次左右,要按到一般鍵軸號稱的「五千萬次」其實要按二十個月 ... 因此 i-Rocks 軸確實有在做這樣的測試,至於其他的就不清楚囉~

此外,前面也說過的塑膠材料,也是經過非常多次測試之後,確認無法以現有材料製作之後,直接自行調出全新配方的特殊塑膠材質製作鍵軸本體,上圖這樣小小一顆鍵軸,就用了三種不同配方的塑膠製成,其「搞剛」程度可想而知。

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看到這裡,我想大家應該有注意到這些鍵軸地上蓋都是透明的吧?

這部分也是陳總的巧思之一!過去市面上有不少發光鍵盤,但大多是直接在鍵盤底板上加上 LED 燈讓鍵盤發光,因此在發光均勻度、發光效果上總是不那麼「漂亮」。但這次陳總認為既然都要重新打造鍵軸了,那乾脆就把 LED 塞進去就好啦!何必還要把 LED 弄在鍵盤底板上呢?

因此 i-Rocks 軸天生就有安裝 LED 的空間,從單色、雙色、到全色階 RGB 都有!這次 i-Rocks 推出的首把鍵盤就特別弄出了 RGB 超炫砲版本,透過鍵盤內建韌體控制,甚至能作出如七彩霓虹燈那樣的全色階跑馬燈,一整個就是不可思議啊!這鍵盤的 LED 完全值得大書特書,我的鍵盤系列文有三篇文章,最後一篇評測文會好好的玩給大家看,敬請期待!

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總而言之呢,這顆鍵盤歷經了近兩年的時間、燒了一千五百多萬,現在也總算是到了走上台跟大家說哈囉的時候了!不過故事看到這裡,大家應該會覺得:啊就一直說陳總,這中間到底關 i-Rocks 什麼事啊?一點存在感也沒有啊!

這個嘛 ... 會一直強調陳總,是因為這鍵軸就是他開發的嘛!當然中間還是有很多人幫助啊,像是下一篇文章會介紹的南台灣鍵神 alps.tw、癮科技鍵神奕之華等等,而 i-Rocks 林總則是製造這把鍵盤的人,整件事情就是由他牽頭做出來的,陳總本身根本就是做開關而不是做鍵盤的啊!因此雖然沒有陳總就不會有 i-Rocks 軸,但如果沒有 i-Rocks,陳總也不會丟錢下去做什麼 i-Rocks 軸嘛~

因此兩個人都重要到爆炸,只是剛好這篇文章都在寫軸,整篇故事也就滿滿都是陳總陳總陳總陳總。之後評測文的時候就會變成通通都是 i-Rocks 艾芮克啦!

真要說整件事最不關誰的事 ... 我想大概就是現在在這裡寫文章給大家看的陳寗了吧!

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最後,這次 i-Rocks 軸的案子是由壞朋友愛推坑負責,因此對於鍵盤、i-Rocks 軸有興趣的朋友也可以直接過去那兒瞭解~

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作者:陳寗@癮科技

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